山地酪農について

山地(やまち)酪農。

読んで字のまま、山で牛を飼う酪農のことです。

日本は面積が狭いため、なかなか牛の放牧場所を確保することが難しいと言われています。

しかし、日本の国土の約7割を占める山林の大部分が、利用されずに放置されている現状があります。

山には、牛の食糧になる植物がたくさん生えています。

山地酪農は、国内に自生する野シバを主とした在来野草を有効に活用しながら、山を管理する手段として、戦後間もなく、植物生態学者である猶原恭爾によって提唱されました。

林業において手間のかかる下草刈りの作業の代わりに、牛を放すことによって草を食べさせ、労力の軽減をはかるとともに、飼料代を減らすことにもつながります。

野シバを食べた牛が、その糞を落とした所に野シバが生え、それを何年も繰り返していくことで、山崩れを防ぐ丈夫な野シバの絨毯で山が覆われます。

山に放牧された牛は、日の光を浴びて自由に歩き回り、自由に草を食べ、ストレスの少ない生活を送ることで、美味しいお乳を出してくれます。

お乳の味は、牛の食べたものによって、季節によって、また、日によっても変化するのが特徴です。

牛の母子

牛のお乳は、そもそも母牛が仔牛を育てるために出すもの。

私たち人間は、そのおすそわけをいただいているに過ぎません。

山地酪農とは、多くの乳量を求めるのではなく、持続可能な放牧地を作ることで山の管理を行いながら、健康な牛のお乳を生産することができる手法です。

この山地酪農が日本全国に広がれば、安心安全な乳の生産と山林の管理を両立できる産業が生まれ、後継者不足が深刻な酪農業界あるいは林業において、新たな選択肢になり得るのです。